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Final Fantasy IV: Interlude

Ha pasado un año desde la batalla con Zeromus y Cecil y sus amigos se disponen a celebrar la reconstrucción del reino en Damcyan. Uno de los cristales parece alertar a Cecil. Desgraciadamente, los monstruos aparecen de nuevo y comienzan a hacer estragos en el monte Hobbs, hogar del clan de Yang quien preocupado por su mujer se dirige junto a Cecil y Rosa a arreglar la situación. Pero no es el único incidente pues desde la cueva sellada más monstruos hacen aparición. La celebración tendrá que ser pospuesta.

Hace poco que vio la luz en PSP Final Fantasy IV: The Complete Collection, que incluye un remake del original usando el motor de los remakes de Final Fantasy y Final Fantasy II y, a parte, la adaptación de la secuela subtitulada “The After Years“, originalmente lanzada para Wii y de la que hablaré llegado el momento. Recordad que Final Fantasy IV ya recibió un inmejorable remake en Nintendo DS, que le da mil vueltas a este, del cual ya os hablé.

Hoy voy a comentar “Interlude“, episodio también incluido en esta iso bajada de internet colección, que supone un nexo entre el título original y la secuela. Ponerse a los mandos de “Interlude” no sólo supone retomar contacto con los personajes que nos acompañaron durante horas en la cuarta entrega de la saga, sino que supone retomar el espíritu original de Final Fantasy perdido con la marcha de Hironobu Sakaguchi de Square·Enix. Personalmente, echaba de menos jugar a un Final Fantasy de verdad. Eso si, al contrario que en el título principal, “Interlude” es bastante lineal privándonos de la exploración por el mundo, imagino que para remarcar que se trata de una historia de la cual no conviene distanciarse. Este mini-juego recoge tres “mazmorras” del título original en las que se desarrollaran los combates aleatorios de rigor, todos los que queramos hasta que nos aburramos de subir de nivel. Los combates son como los de antaño, con su barra necesaria para efectuar cualquier acción en el momento adecuado.

Interlude” supone un estupendo aperitivo antes de lanzarse a la secuela oficial. Espero que no defraude…

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God of War: Ghost of Sparta

god-of-war-ghost-of-sparta-box-artKratos acaba de derrotar a Ares y ocupa el trono de Dios de la Guerra. Pero, antes de meterse de lleno en la vida olímpica, decide poner en orden su pasado y partir a la búsqueda de su hermano Deimos, separado de él por los dioses cuando eran infantes.

God of War” impreso en la carátula de un juego, es garantía de que va a ser la leche. La segunda incursión de Kratos en la PSP, también de la mano de Ready at Dawn Studios, pasa el listón de la franquicia sin pestañear y logra un título superior a “Chains of Olympus“, añadiendo mejoras que ya se encontraron en “God of War III” como nuevos movimientos y una tercera barra asociada a un poder, en este caso, las cuchillas llameantes. A parte de eso sigue siendo exactamente igual en lo que a jugabilidad se refiere, aunque en esta ocasión apenas hay puzzles y los que hay son muy fáciles. En fin, que es más de lo mismo pero… ¿quien se cansa de comer una buena paella?

Cronológicamente, “Ghost of Sparta” está situado entre los acontecimientos de “God of War” y “God of War II“. La historia nos brinda mucho más feedback del espartano, enriqueciendo su figura invitándonos a conocer su infancia y a su madre y hermano. Entre las localizaciones que nos brindan esta vez, se encuentran la mismísima Atlantis (si, Kratos la hundió), el Templo de Poseidón y el Reino de Thanatos, la divinidad que personifica la muerte y que mantiene prisionero a Deimos.

El juego no es mucho más largo que la primera entrega de PSP, pero no deja de tener, al igual que los anteriores, una gran re-jugabilidad. Total, juegazo con todas sus letras.

Final Fantasy II 20th Anniversary Edition

112_usFirion, Maria y Guy son tres jovenes que escapan como pueden del asedio del emperador de Palamecia y son rescatados por la princesa Hilda, la cual establece una base rebelde en Altair tras perder el reino de Fynn. A partir de estos acontecimientos, los rebeldes llevaran a cabo sus planes para derrotar al malvado emperador y restaurar la paz en el mundo.

¡Yay! ¡Otro Final Fantasy más que completo!. Esta vez me ha llevado mi tiempo ya que era un título que cogía de uvas a peras, pero no porque fuera malo. La reedición de Final Fantasy II para PSP cuenta con las mismas características gráficas que la reedición del título original, del que os hablé hace más de un par de años. El título cuenta con el mismo lavado de cara: inclusión de introducción en CG, sprites en 2D con fondos más elaborados y efectos visuales que ambientan las ubicaciones pertinentes. Se han mimado también las composiciones del maestro Nobuo Uematsu del cual, por cierto, me ha parecido excelente la banda sonora, en especial el Rebel Army Theme.

En cuanto en jugabilidad, probablemente sea el Final Fantasy más peculiar. El sistema de evolución de personajes y sus correspondientes habilidades van acordes al comportamiento que vayamos otorgandoles durante las batallas. Podemos especializar a nuestros personajes en diferentes usos de armas siendo estas mas eficaces a medida que las vayamos utilizando. Lo mismo ocurre con la magia. Los hechizos irán subiendo de nivel de acuerdo a su uso. Por otra parte, y como curiosidad, para avanzar en la historia tendremos que relacionarnos con el personaje adecuado y con la palabra adecuada, palabra que previamente tendremos que aprender de las conversaciones que van surgiendo.

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Al igual que el primero, no se le puede pedir una historia potente, pero tiene una bastante apañadita bastante más interesante que la del primer juego al incluir personajes con cierto carisma. En plena sequía de RPGs decentes para la PSP, no esta mal recurrir a los clásicos.

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Enlaces relacionados
- En Wikipedia
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P.S. Sólo me faltan el V, el VIII y el XIII (no, no pienso incluir los MMORPG en el cómputo)

Dante’s Inferno

danteinferno Adaptar un pasaje de “La Divina comedia” a un videojuego suena a bizarro de cojones. Cuando este título se anunció por primera vez le acompañó una ola de hype continuo que le llevo a tener una acogida modesta fruto de la decepción general de crítica y usuarios. La sentencia era unánime. “Dante’s Inferno es una copia mala de God of War“. Hace poco terminé la versión de PS3 y también la de PSP y aquí van mis impresiones de ambos entremezcladas.

Electronic Arts y Visceral Games se salieron con Dead Space, un third person shooter con una acogida espectacular y, para mi, uno de los mejores títulos de todos los tiempos. Es normal que se esperara de su adaptación del Infierno de Dante Alighieri con cierta expectación. En mi opinión, “Dante’s Inferno” no se puede considerar un producto fallido pero cometió el error de intentar ponerse al mismo nivel que la franquicia de Kratos y el título se queda en un amargo quiero y no puedo.

Sin embargo, la propuesta artística del título es digna de sacarse el sombrero. La recreación del infierno, en sus diferentes círculos, tiene la calidad y el atractivo suficiente como para que uno quiera seguir adelante, aunque sea masacrando una serie repetitiva de enemigos sacados de un catálogo de modelado bastante pobre. Aún así, insisto en algunos escenarios y malotes grandes me han impresionado como el Rey Minos o una gigantesca Cleopatra escalando un todavía más gigantesco falo. Todo eso con el motor del juego, a parte las cinemáticas CG están muy curradas. La versión de PSP comparte cinemáticas pero los gráficos son más de chichinabo, en ocasiones todo está demasiado oscuro y la cámara no es amigable.

Respecto a la historia, va más o menos así: El demonio aparece y se lleva a la damisela del caballero. Hum… ¿de que me suena esto? ¡Ah, claro!

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Pero si esto comienza igual que Ghost ‘N’ Goblins. En fin, Dante se dispone a perseguir a Lucifer y lo primero que se encuentra es un cementerio de donde salen unos… zombies… un momento… ¿no pasaba lo mismo en Ghost ‘N’ Goblins? Bueno, a parte del paralelismo en lo de rescatar a la chica del demonio, la temática es la misma pero la jugabilidad muy diferente, ahí es donde entran los paralelismos con God of War. ¿Que queréis? ¿Combos? ¿Orbes de salud y de magia? ¿Almas para aumentar de propiedades? Tranquilos que aquí están. La jugabilidad es calcada, las cosas como son. La única aportación de Dante’s Inferno es la posibilidad de cabalgar ciertos bichos enormes en determinados puntos del juego pero la respuesta es bastante pobre. El juego es bastante corto y no esta mal el viaje mientras dura. Pero uno no se plantea seriamente re-jugarlo, perdiendo un tiempo que podría dedicarse a algún otro título. Cosa que con los juegos de God of War no ocurre.

La versión de PSP si que se podría considerar un tremendo fracaso. Adaptar un juego de PS3 a PSP no es buena idea a no ser que hagas un Little Big Planet. Los espectaculares escenarios y propuestas visuales de su hermano mayor aquí no se aprecian prácticamente y tendrían que haber llevado la formula a algo totalmente nuevo como en las versiones portátiles de God of War.

A pesar de lo negativo mencionado aquí, si veis una copia barata y/o de segunda mano de Dante’s Inferno para PS3 o Xbox360 creedme cuando os digo que vale la pena. No es un “instant classic”, pero por su recreación del infierno merece unos raticos.

Si queréis una reseña más detallada echadle un vistazo a la de Ps3p.es.

Indiana Jones and the Staff of Kings

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Los nazis buscan el báculo de Moisés, Indiana Jones insiste en que debería estar en un museo. Hasta ahí, nada raro. De no ser que es el argumento de un videojuego zafio y absurdo. Como si no hubieran tenido bastante vapuleando su imagen con la lamentable cuarta entrega cinematográfica, lanzaron un nuevo videojuego para Wii, PS2, Nintendo DS y PSP. Argumento muy manido, con nazis y chica mona metidos con calzador para “no romper el espíritu de las aventuras de Indy”.

La entrega Nintendo DS era infumable, no duré ni 10 minutos. La versión de PSP prometía con un estilo gráfico más decente. Al final ha sido un bluff como una castaña. El juego es una sucesión de niveles cortos con un estilo de juego “fast-food”, algo que ha propiciado Nintendo gracias a la legión de casual gamers que les están enriqueciendo. Eso sí, ese formato propicia que completes el juego en poco tiempo, poquísimo. Si hubiera pagado por él me hubiese sentido estafado. Menos mal que la critica especializada lo ha puesto en el lugar que le corresponde con notas acordes a la calidad de la que presume.

Lucas Arts, eso es lo que pasa cuando contratas a A2M, los desarrolladores de los juegos de High School Musical y otras “joyitas” para DS y Wii.

Metal Gear Solid

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Solid Snake se encuentra en la isla Shadow Moses, en Alaska, con la misión de impedir que un grupo terrorista realice un ataque nuclear. A medida que se desarrolla su misión, descubrirá que no le han encargado algo tan “trivial”. El grupo al que se enfrenta está formado en parte por excombatientes de la misma unidad que Snake, a través de ellos Snake descubrirá detalles de su vida que ni el mismo se podría imaginar.

Hace poco salío en la Playstation Network un port decente de este clásico de la primera consola de Sony destinado a la PSP. No soy usuario de la PSN pero si de mininova, así que en unos días pude completar este título despojándome de la “vergüenza” de no haber jugado nunca a Metal Gear Solid.

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A pesar de tener dos entregas anteriores en NES y MSX, fue este título el que popularizo una de las franquicias más rentables del mundo de los videojuegos. La principal característica de este juego es el impacto narrativo, desde luego la saga hace honor a su fama de cinemáticas extensas, algo que tiene sus cosas buenas, como una historia bien contada, con todo lujo de detalles. Sin embargo, para culos inquietos o para aquellos que precisen grabar partida puede resultar desesperante. Es un juego para disfrutarlo con toda tranquilidad y, como los libros, con una copa de brandy junto a la chimenea. El señor Hideo Kojima hizo una gran labor argumental, el último tramo del juego es bastante intenso.

Sería estúpido analizar la calidad gráfica de un juego de hace 11 años, así que lo dejaré en destacable para la época, pero la banda sonora si que es remarcable y no ha perdido las intenciones con las que el KCE Sound Team se reunió para elaborar el score. La música es para mi de lo mejorcito del juego. Metal Gear Solid no es ni excesivamente corto, ni excesivamente largo, un jugador que disfruta por primera vez del titulo precisará de unas 10 horas para completarlo. Y siempre se puede volver a jugar para sacar el otro final. Si, el juego tiene dos finales condicionados por un evento del juego. Eso si, la segunda ronda cuenta con todas las facilidades adquiridas en la primera y algunos añadidos.

La conclusión que saco después de jugar a este título es que la gente tenía razón. No me parece en absoluto que Metal Gear Solid sea un título sobre-valorado.

Para más información os recomiendo el articulo inglés de la Wikipedia.

Resistance: Retribution

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El teniente James Grayson ha visto como las quimeras se hacían con el control de su hermano convirtiéndole en una de ellas. Atormentado por ello Grayson inicia una vendetta contra los alienígenas que le lleva a desertar de su unidad. Tras ser capturado y condenado a muerte por los suyos, el teniente recibe una segunda oportunidad encomendándose, junto a los “maquis”, a una misión para atacar los puntos fuertes de las quimeras en Francia.

Tenía pendiente soltar algunas palabras sobre el último juego que me pasé en la PSP, y lo voy a hacer brevemente. Resistance: Retribution es un third person shooter con una ambientación histórica peculiar. Evidentemente, el juego únicamente complementa a los dos títulos de la saga publicados para su hermana mayor, la Playstation 3.

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Centrándonos en esta versión portátil, se puede decir que acopla a la PSP, lo mejor que puede, la jugabilidad de un shooter. Quitando algunas incidencias con la cámara, el juego en sí es entretenido y tiene una duración adecuada para culos inquietos.

Sobre la historia no puedo ofrecer una opinión con criterio ya que se trata de un episodio dentro de un marco argumental que abarcan dos juegos de tercera generación, sobre los que apenas tengo información de primera mano. Si que puedo decir que resulta interesante una guerra contra los alienígenas ambientada en plenos años 30.

Resumiendo, es un juego recomendable, ameno y de dificultad ajustable que contribuye a la causa de esta clase de juegos en la portátil de Sony.

Enlaces relacionados
- Web oficial de la franquicia Resistance.

Final Fantasy IX

Todo esta preparado en Alexandria para celebrar el decimosexto cumpleaños de la princesa Garnet, hija de la malvada reina Brahne. Durante la celebración, un grupo de ladrones, haciéndose pasar por actores, decide secuestrar a Garnet. Es Zidane, miembro de la banda, quien se encuentra a la princesa y esta le deja patente su deseo de huir hacia el reino de Lindblum ahuyentada por el extraño comportamiento de su madre. La banda de Zidane huye, junto con Garnet y un par de polizontes, acaban huyendo con su barco volador pero, tocado por los cañones de Brahne, acaba cayendo en el bosque oscuro. Zidane y compañia iniciaran una cruzada para averiguar que se esconde detras de de la violencia de Brahne sin imaginarse la magnitud de lo que van a descubrir.

Muy digna despedida de la saga Final Fantasy de la generación de los 128 bits en la última entrega de la franquicia para la primera Playstation. Me ha costado más de un año encontrar tiempo para completarla y aquí os comento la experiencia.

Erase una vez…

Hironobu Sakaguchi mencionó que esta novena entrega es lo más cercano que jamás ha conseguido de su idea preconcebida del universo Final Fantasy y se nota. Alejado de las historias épicas neo-tecnológicas de la septima y octava entregas, Final Fantasy IX nos trae un cuento de fantasía de base muy tradicional con princesas, ladrones, magos y criaturas mágicas. Hay quien considera esta entrega una involución de la saga, yo lo considero volver a tomar las riendas del concepto original.

El juego innova poco en cuanto a jugabilidad mantendiendo el esquema de toda la saga, volvemos a tener combates aleatorios dentro de los cuales podremos desarrollar acciones cuando se llena el indicador de acción del personaje, cada uno de ellos posee una habilidad especial dependiendo de su condición, mago negro, maga blanca, guerrero, ladrón, etc. Podremos personalizar y aprender otras habilidades para nuestros personajes a medida que estos van ganando experiencia combate tras combate.

Gráficamente sorprende. El modelado de los personajes ya no es estilizado y realista sino que retoma un diseño mas propio del ánime además de contar con una cantidad decente de polígonos. Las localizaciones y decorados gozan de mucha vida y los efectos en las batallas son espectaculares, en especial las secuencias de invocación. Y, como es habitual en Square, las escenas CG son espectaculares.

En la banda sonora corre a cargo (¿lo adivinais?) de Nobuo Uematsu una vez más. El compositor no defrauda y se marca un tanto con composiciones mucho más cálidas entre las que destaca el tema “The Place I’ll Return to Someday” el cual aparece en el menú de inicio y en determinados momentos del juego. También cuenta con el tema “Melodies of Life” interpretado por Emiko Shiratori.

Volviendo a la historia, Final Fantasy IX bebe mucho de las primeras entregas, incluso nos encontraremos a los 4 vástagos de los cristales del Final Fantasy original dispuestos, otra vez, a pelear contra nuestros heroes. Al contrario que otras entregas, no tiene giros argumentales importantes por lo que no sorprende en ningún momento, lo que no quita que sea un excelente cuento.

Como único aspecto negativo se puede destacar la lentitud del sistema de batallas, la introducción a cada una de ellas se hace eterna por momentos y es precisamente esto lo que ha hecho que mucha gente lo degrade en el ranking de las mejores entregas de la serie. No obstante, si perdonamos esto nos encontramos con una pequeña gran joya.

A mi me ha tocado disfrutarla en la PSP, si tenéis una y no os convencen los RPG actuales, dadle una oportunidad.

En luen.org
- Final Fantasy: Anniversary Edition
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- Final Fantasy X
- Final Fantasy XII

Enlaces relacionados
- Web Oficial (USA)
- En Meristation
- En FFManiacs
- En Final Fantasy Wiki

Jeanne D’Arc

Durante una larga guerra con los demonios, cinco héroes forjaron cinco brazaletes mágicos con el poder de desterrar y contener a estos sobrenaturales enemigos. Años mas tarde, los demonios vuelven tomando posesión de un joven Enrique VI y utilizando las tropas británicas para iniciar la expansión de un nuevo reino de terror. En un pueblecito francés llamado Domrémy, la joven Jeanne (Juana de Arco), recibe instrucciones, por parte de una voz divina, de liberar a Francia del avance de las tropas demoníacas. Acompañada por sus amigos Roger y Lianne, comenzará la cruzada de la joven contra las fuerzas del mal.

El equipo de la compañía nipona Level-5 recoge, en este título, los acontecimientos de la Guerra de los Cien Años dándoles un toque fantástico. Demonios, elfos, enanos y otras criaturas fantásticas se cruzan con Jeanne D’Arc en este RPG de estrategia por turnos.

El sistema de juego es sencillo, los escenarios se disponen a modo de tablero, que podremos rotar a nuestro antojo, dividido en cuadrados equilateros. Cada personaje que manejemos tendrá más o menos longitud de movimiento según las características de este. Lo mismo ocurre con las armas, tendremos espadachines, arqueros, magos y portadores de armas pesadas. Tendremos que saber cual nos conviene más según las características del escenario en el que nos encontremos.

Como todo RPG, tendremos que combatir más de lo necesario para alcanzar un nivel óptimo si queremos afrontar las siguientes fases con relativa comodidad. Revisitar los niveles se convierte en casi obligatorio, cosa que deja patente el punto donde flojea un poco el juego. Cada vez que afrontemos un escenario tendremos que tomarnos nuestro tiempo, no podemos grabar el estado de la batalla y la única solución para interrumpir un combate es dejar la consola PSP en stand by, con el riesgo de apagarla por completo si nos vamos de la mano. Por lo tanto, hay que pensárselo bien antes de entrar en un escenario y es recomendable disfrutarlo acomodado y sin planes inmediatos. A parte de eso, el juego es excelente tanto a nivel gráfico como sonoro.

De todos es sabido que Juana de Arco murió en la hoguera… ¿o no? La historia que nos plantea el juego intenta ceñirse lo más posible a las campañas realizadas por las tropas lideradas por la heroína, obviando los demonios evidentemente. Hay varios puntos de inflexión de lo más sorprendentes en el guión y el acabado de la narración, aderezada con escenas de ánime, es realmente notable. Hay una escena que, por su carga, llegaría a comparar con otra del Final Fantasy VII (no digo cual por no spoilear). Por supuesto, la historia cuenta con personajes cuidados y carismáticos.


Una de las muchas secuencias de ánime

Mi PSP tiene la sensación de haberse quedado huérfana tras finalizar este título. Jeanne D’Arc es uno de los mejores juegos que ha visto la luz en la portatil de Sony. Imprescindible para los amantes de la estrategia y el RPG. Es incomprensible como este juego no ha visto la luz en España. Si lo queréis probar, os recomiendo tirar de “importación”.

Enlaces relacionados
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flOw

Pongámonos en la “piel” de los primeros habitantes de la tierra. ¿Los dinosaurios? Nooo, antes. ¿Los peces? Tampoco, tampoco, pero… casi. ¿Os rendís? Pues los organismos unicelulares ¿Quién si no?

La vida se abre camino en este título de PSP. No me atrevo llamarlo juego ya que es bastante raruno, mejor lo dejamos en “experiencia”. Es difícil de explicar las sensaciones que produce manejar a estos organismos simples con el objetivo de formar una estructura más compleja. No existe hostilidad, no existen las metas, ni siquiera la motivación, pero te encuentras a ti mismo pegado a la PSP incapaz de levantar la vista de la pantalla.

Me pregunto si la sensación que ofrece flOw es la misma que sentirán los ancianos en su lecho de muerte mientras se les apaga la vida, al menos es lo que me sugiere la peculiar banda sonora. Aún así es digno de, como mínimo, probarlo.

Originalmente un juego de Flash, este peculiar experimento lo llevo a cabo una persona, Jenova Chen. Sony se hizo con los derechos para distribuirlo en PS3 y PSP. Podéis jugar y/o descargaros el juego original en Flash en la web oficial del proyecto.