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The Sarah Jane Adventures (3ª Temporada)

La muerte de Elisabeth Sladen el pasado abril sentó como una jarra de agua fria a los fans del universo de Doctor Who, lo que hizo que viera esta tercera temporada de “The Sarah Jane Adventures” con cierta amargura, sabiendo que el aire fresco que estaba viviendo la ciencia ficción infantil tenía un punto y final.

La tercera temporada de la serie acarrea el mismo esquema, historias autoconclusivas de dos episodios cada una en la que Sarah Jane (Sladen) y sus jóvenes aventureros se enfrentan a alienígenas, muchos de ellos extraídos de su serie madre. A Luke (Tommy Knight), Clyde (Daniel Anthony) y Rani (Anjli Mohindra) se les ve mucho más sueltos y esta última consigue que ya no nos acordemos de Maria. Sin duda esta temporada ha contado con una historia estrella, no es otra que The Wedding of Sarah Jane, una de las últimas aventuras de David Tennant en la piel del Doctor y en la que los jóvenes y este se enfrentan al archi-enemigo de Sarah Jane, the Trickster, para liberarla de una trampa.

Otros episodios descatables son The Prisoner of the Judoon, The Eternity Trap y The Gift, que vienen a patentar el indiscutible carácter de la serie por muy infantil que fuera. Desde luego los niños británicos se quedan con un vacío enorme en la parrilla televisiva. Os dejo un video con lo bien que trató el informativo infantil de cBBC el tema de la muerte de la mayor de sus heroínas.

Ahora iré en busca de la cuarta (y lamentablemente última) temporada.

The Sarah Jane Adventures (2ª Temporada)

Después de que el Doctor desarticulara la estragema de los alienígenas sontaran (en la cuarta temporada), derivando en la destrucción de toda la flota que orbitaba la Tierra., uno de los soldados logró sobrevivir y esconderse en la tierra, tomando y utilizando un modesto observatorio como base de operaciones. La aparición de unas extrañas luces por la zona alertan a Sarah Jane Smith (Elisabeth Sladen) quien se pondrá a investigar acompañada por Luke (Tommy Knight), Clyde (Daniel Anthony) y Maria (Yasmin Paige).

Siguiendo explorando el universo del Doctor Who, ya he visto la segunda temporada de The Sarah Jane Adventures, el spin-off para churumbeles protagonizada por la antaño compañera de aventuras del Doctor. La principal novedad de la serie la marca la salida de Yasmin Paige de la serie, a su padre le dan trabajo en EEUU, etc, etc. En su lugar, entra el personaje de Rani Chandra (Anjli Mohindra) una chica mordaz e inteligente que se ganará un sitio en la particular pandilla de guardianes del planeta. En general la temporada sigue la linea de la primera, aunque el éxito siempre viene acompañado de mayor presupuesto. Tan sólo he encontrado un par de episodios flojillos, “The Day of the Clowns” y “Secrets of the Stars“, curiosamente dirigidos por la misma persona, Michael Kerrigan. Pero no olvidemos que es una serie que apela a un mayor nivel de ingenuidad del habitual en la serie principal.

Perfecta compañera de los desayunos de los fines de semana, The Sarah Jane Adventures en su segunda temporada sigue siendo una válida aportación complementaria a las aventuras del Doctor.

The Sarah Jane Adventures (1ª Temporada)

Sarah Jane Adventures

Maria Jackson (Yasmin Paige) es nueva en el barrio. Frente a ella vive una mujer solitaria a la que un día Maria sorprende hablando con un alienígena. La mujer en cuestión es Sarah Jane Smith (Elisabeth Sladen), antaño acompañante del Doctor, compagina su labor de periodista con la de velar por la seguridad de la Tierra. Su primer encuentro con Maria será en la fabrica de Bubble Shock, una bebida que tiene a todo el mundo enganchado gracias a su ingrediente secreto, llamado Bane. Dentro de dicha fábrica Sarah Jane descubre un complot alienígena para dominar la tierra y del cual forma parte un joven clon (Tommy Knight) creado por los Bane a partir de una combinación del mejor ADN humano. El joven logra a escapar junto a Sarah Jane y acabará por convertirse en el hijo adoptivo de esta.

Como buen doctorófilo no podía dejar de lado The Sarah Jane Adventures el spin off de Doctor Who destinado a un público más infantil y yo, como buen friki inmaduro, lo he disfrutado de cabo a rabo. La protagonista es Sarah Jane Smith, compañera del Doctor de 1973 a 1976. Tuvo un reencuentro con este, escondido bajo el rostro de David Tennant, en la segunda temporada del siglo XXI de la serie principal, y su reunión derivó en una nueva serie que amplia el maravillosamente bizarro universo del Doctor Who. Apartada de la actuación después de sus años de “companion”, Elisabeth Sladen volvió a la palestra británica gracias al potentísimo renacer del Doctor y a la serie infantil que ya va por la cuarta temporada.

Hubiese matado por tener una serie así cuando era pequeño y, de haber existido, seguramente la hubiese emitido TV3. Es una serie ingenua, ligera y en la que te tienes que meter mediante un salto de fe sin buscarle tres pies al gato. Eso si, hubiese funcionado igual de bien aunque no hubiese derivado de Doctor Who. La BBC sigue fabricando una nueva generación de geeks y ganándose a los ya formaditos.

Espero con ansia los DVDs de las 2ª y 3ª temporada.

THX 1138

THX1138En una ciudad subterránea se desarrolla una sociedad en la que todo el mundo cumple un rol específico. Sus habitantes están bajo control narcótico y mediático constante. THX 1138 (Robert Duvall) trabaja en la fábrica de androides policías y comparte vivienda con LUH 3417 (Maggie McOmie), quien secretamente sustituye los narcóticos de THX por cápsulas ineficientes. Una vez lejos del efecto de los efectos de los narcóticos, THX y LUH comienzan a tener relaciones sexuales, algo prohibido por la sociead en la que se encuentran. Ambos serán separados y provocará en THX el ansía de buscar a LUH y escapar al exterior.

THX 1138 es la primera película, basada en su cortometraje homónimo, que dirigió George Lucas hace la friolera de 40 años, que se dice pronto. Amparado por su amigo y compañero de aventuras cinematográficas Francis Ford Coppola, Lucas logró a duras penas sacar adelante la producción bajo la desconfianza de la Warner. Una desconfianza que se corroboró cuando vieron la bizarra película que habían financiado. El estudio pidió a Coppola que les devolviera 300.000$ en concepto del dinero invertido en la producción, para ello Coppola se vió “forzado” a dirigir una peliculilla por encargo llamada “El Padrino“, pero eso es otra historia.

Si tuviera que calíficar esta película con una palabra esta sería “Interesante“. En aquella época no eran inusuales las historias literarias sobre distopías como 1984 o Un mundo feliz. Con un ritmo bastante lento y un guión un tanto surrealista, Lucas llevó al cine una historia sobre revolución en una época menos liberal por no mencionar la crítica a la religión que también encierra. No deja de ser curioso ver como la misma persona que creó a Jar Jar Binks tuvo en su día inquietudes artísticas y que encima luchaba por sacarlas adelante.

THX 1138 es una opera prima con todos sus defectos y todas sus virtudes. No deja de ser una interesante aportación a la ciencia ficción por parte del padre de la franquicia más popular del genero. Totalmente recomendada.

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Misfits (Temporadas 1 y 2)

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Nathan (Robert Sheenan), Kelly (Lauren Socha), Simon (Iwan Rehon), Alisha (Antonia Thomas) y Curtis (Nathan Stewart-Jarret) son cinco jovenes condenados a trabajos comunitarios por su conducta conflictiva. Durante su primer día de servicio, una extraña tormenta se desata sobre Londres y los jóvenes son alcanzados por un rayo. Al poco tiempo, cosas extrañas comienzan a ocurrir y no tardan en descubrir que han adquirido poderes sobrehumanos.

Entre tanto ajetreo solo me asomo para hablaros de cosas inglesas. Misfits es una serie británica, creada por Howard Overman, que trata de las vicisitudes de unos jóvenes inadaptados (hence misfits) que tienen que lidiar con poderes a parte de con sus complicadas vidas. Siguiendo la tónica de las series de allí, consta por el momento de dos temporadas cortas, de 6 y 7 capítulos respectivamente. Es lo único visto en los huecos que hemos tenido estos días, a parte de que engancha de mala manera. Misfits, como la mayoría de ciencia ficción británica, me parece absolutamente brillante.

A pesar de ser una serie más o menos coral, la estrella del show es Robert Sheenan al que le han regalado el papel más notorio de todos y el que más simpatía recibe por parte de los espectadores, será porque Nathan suelta las burradas que a todos nos gustaría decir de vez en cuando sin que nos marginen socialmente. No voy a comentar mucho sobre la serie y sus posibles fallitos por no spoilear.

Sólo diré que, tras ver la segunda temporadas, me ha dejado con mono de más. Bajadla, insensatos, o podéis verla en catalán en el canal 3XL e incluso ver los capítulos por streaming en su web.

Doctor Who: A Christmas Carol

Atención, puede contener spoilers

Amy Pond (Karen Gillan) y Rory (Arthur Darvill) se encuentran de luna de miel en un crucero estelar cuando este queda atrapado en la atmosfera de un planeta rodeado de un cinturón nubes eléctricas generado y controlado por el magnate de dicho planeta, Kazran Sardick (Michael Gambon). El crucero corre el riesgo de estrellarse, pero Sardick ignora las peticiones de desactivar el cinturón. Amy no tarda de dejar el problema en manos de su buen amigo el Doctor (Matt Smith) el cual tratará de convertir a Sardick en mejor persona, para ello se convertirá en el fantasma de las navidades pasadas visitándole en su infancia.

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Después de 6 meses de sequía, los fans de Doctor Who pudimos calmar el mono con el esperado especial de Navidad, el primero de la era Matt Smith. El resultado es un episodio atípico, válido como metadona pero carente del factor aventurero de los especiales navideños de los anteriores años. No es un mal capítulo pero todos sabemos que Steven Moffat puede hacerlo mucho mejor, sobretodo viniendo de crear la magnífica Sherlock, de la cual imprime en el Doctor un ejercicio de deducción al principio del episodio.

A Christmas Carol nos muestra a un Doctor ñoño, festivo… raro. Todos sabemos que el Doctor tiene sentido del humor pero también hemos visto al Doctor frío, sabiendo ser crudo en momentos cruciales e incluso tomando decisiones terribles. Es lógico que el contraste sea enorme. No es un Doctor ni mejor ni peor, sino diferente. Afortunadamente el trailer de la sexta temporada promete mucho. Será una temporada dosificada, emitida en primavera y otoño en dos bloques. Mejor para los fans ya que la espera será menor. Ojito que uno de los episodios lo escribe Neil Gaiman. Mirad, mirad.

No se a vosotros, pero a mi este trailer me deja un hype de mil pares de narices.

Mass Effect 2

mass-effect-2-coverHoy toca hablar de “marcianitos” y es que la semana pasada completé Mass Effect 2, el action RPG de Bioware que ha conseguido proclamarse como uno de los mejores del año. Y con méritos, he de agregar.

Ya os hablé hace más de un par de años del primer Mass Effect, la secuela lo supera con creces tanto en jugabilidad como en argumento. La historia retoma las aventuras de Shepard, el o la protagonista del juego, pudiendo continuar con el personaje forjado en la primera entrega o crear uno nuevo. Evidentemente, yo continué con mi personaje (y pienso hacerlo en la tercera entrega). Esta vez la amenaza son los recolectores, unos alienígenas que están devastando colonias humanas y secuestrando a los colonos. Será nuestra labor descubrir el motivo y, por su puesto, intentar evitarlo.

La historia nos llevará a retomar el contacto con viejos compañeros o reclutar a nuevos, permitiendo conocer más de ellos a través de misiones de lealtad que realmente aportan los episodios más interesantes del juego y le dan mucha más longevidad. A parte, se ha simplificado el sistema de exploración con respecto al anterior título. La acción vuelve a desarrollarse bajo la forma de un third-person shooter de dificultad ajustable. Diversas armas y poderes bióticos impedirán que nos aburramos pegando tiros a diestro y siniestro, por su puesto, y como mandan los cánones del genero en los tiempos que corren, la cobertura es primordial para salir airosos.

No quiero extenderme más y voy a delegar en el análisis de Xboxgo. Simplemente quería dejar patente que Mass Effect 2 me ha enganchado e interesado mucho más que el anterior y que vale la pena meterse en la saga. Yo ya estoy esperando el tercero.

Torchwood: Children of the Earth (3ª Temporada)

Como quien no quiere la cosa, todos los niños del planeta tierra se detienen y entran en estado catatónico. De sus bocas salen repetidas veces las palabras “We are coming“. Tras dar ese mensaje los niños vuelve a la actividad normal, sin haberse dado cuenta de los sucedido, mientras que los adultos se inquietan. ¿Quién viene? Es la pregunta que el capitán Jack Harkness (John Barrowman) y sus compañeros de Torchwood se preguntan. Mientras están investigando, el gobierno no quiere a Torchwood de por medio y decide acabar con ellos. Gwen (Eve Myles), Ianto (Gareth David-Lloyd) y Jack se veran separados y perseguidos mientras la cuenta atrás avanza sin descanso para los seres humanos.

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Y llegó la tercera temporada. Una vez más no solo confiaron en “Torchwood“, si no que le ofrecieron un puesto en el prime time de BBC 1. Los nuevos episodios de la serie se presentaron como una historia completa separada en cinco capítulos que llevaría por título “Children of Earth. No voy a detallar demasiado el argumento ya que vale la pena descubrirlo por vosotros mismos.

Con un presupuesto bastante elevado, Russell T. Davies y Euros Lyn firmaron la que, hasta la fecha, es la más aclamada temporada de Torchwood y la que le ha valido firmar con el canal estodounidense Starz, el cual co-producirá una siguiente temporada, que no veremos hasta 2011. Una decisión de la que un servidor se alegra.

Children of Earth” no es perfecta, arranca de manera extraordinaria pero ciertas decisiones de guión, tomadas a la ligera para dar más impacto al público, me han parecido un completo error. La temporada pierde fuelle en el último tercio, dejando un sabor agridulce y la sensación de que podrían haber conseguido algo muy grande pero se desviaron en el intento. Aún así, no deja de ser una pieza destacable de la ciencia ficción televisiva.

Os dejo con el trailer.

P.D. Se dice que Torchwood se verá de nuevo proximamente con el Doctor Who. :)

Splice

splice_poster3 Clive Nicoli (Adrien Brody) y Elsa Kast (Sarah Polley) son una pareja de bioingenieros que han alcanzado la fama por lograr combinar ADN de diferentes especies para crear animales híbridos. Cuando la farmaceutica que posee los laboratorios pretende cerrar el proyecto, dejando los resultados obtenidos para el estudio de la síntesis de proteínas, Clive y Elsa deciden, por su cuenta, intentar agregar ADN humano. Y lo consiguen.

Hoy voy a ser breve. Splice es una producción de Guillermo del Toro que se encarga de dirigir Vincenzo Natali (“Cube“) de manera correcta. El problema de esta película es que ya sabes que las cosas se van a torcer. No cuenta nada nuevo más allá del tópico del experimento que les sale rana, siendo el mito de Frankenstein la principal referencia. Son esta clase de películas las que encierran la eterna y tautológica moraleja: “los experimentos, mejor con gaseosa“. Lo interesante de la película se queda en el proceso de evolución de Dren (Nerd al revés), la criatura, de la mano de unos Adrien Brody y Sarah Polley bastante convincentes hasta que estalla el conflicto entre ellos cuando la situación empieza a escapar tanto de sus manos como de la credibilidad del espectador.

No estamos ante una mala película, pero es una historia muy difícil de llevar de manera original. Lástima que Natali no lo consiga y se quede estacada en el montón de películas que no pasan de entretenidillas para pasar el rato.

Origen (Inception)

inception_poster1 Dominic Cobb (Leonardo DiCaprio) en un extractor, un ladrón de secretos que se infiltra en la mente de sus objetivos a través de los sueños. Precisamente una de sus victimas, el Sr. Saito (Ken Watanabe), un poderoso hombre de negocios le propone un trabajo impresionado por las habilidades de Cobb. El trabajo no se trata de extraer si no la de sembrar una semilla en la mente de Robert Fischer (Cillian Murphy), el hijo del rival directo de Saito el cual está a punto de heredar el imperio de su padre. A cambio Saito ayudará a Cobb a volver a Estados Unidos, ya que problemas con la justicia se lo impiden. Cobb se prepara para el trabajo con la ayuda de su amigo y extractor Arthur (Joseph Gordon-Levitt), la arquitecta Ariadne (Ellen Page), el forjador Eames (Tom Hardy) y el químico Yusuf (Dileep Rao). Sin embargo, estar en un sueño con Cobb supone toparse con su subsconciente torturado por la presencia de Mal (Marion Cotillard), su esposa.

Corría el año 2001 y, después de jugar con la memoria en “Memento“, a Christopher Nolan le apetecía seguir trasteando con la mente con “Inception“, esta vez con los sueños. Sin embargo el joven director no se atrevió a realizar un trabajo de tal envergadura y dejó el guión en el cajón hasta que tuviera más tablas. Hoy mucha gente le agradece que se hubiese entrenado duro antes de realizar otra de las joyas de la de ciencia ficción del siglo XXI.

Como lo leéis, “Inception” es un instant classic en un género que últimamente esta recibiendo mucha fuerza gracias a nombres como Neill Blomkamp o Duncan Jones. Sin embargo, la película ha llegado, al igual que “El caballero oscuro“, bajo la sombra de ese bicho grande y feo llamado hype, capaz de crear prejuicios tanto como enaltecer el fanboyismo. Así como vi la anterior película de Nolan bajo ese hype y fui capaz de ver sus defectos, con “Inception” me cuesta verlos. Aunque haberlos los habrá, me traen sin cuidado. Me encantan las películas corales y los actores aquí no están para robar protagonismo a la historia sino que están completamente al servicio de ella, con la contribución justa. El juego metafísico es extraordinario, aunque las escenas de acción son bastante sucias e incluso cutrillas, a excepción de las aventuras de Gordon-Levitt en el hotel (sin duda otra escena icónica que pasará a los libros). Nolan ha creado una cinta que no deja indiferente y crea discusión. Eso es lo gonito de las pinículas.

Ah. ¿Sabéis lo mejor de todo? No está rodada en 3D.