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Tomb Raider (2013)

Day One Web Graphic SkyscraperAdmitámoslo, Lara Croft se convirtió en 1996 en icono de los videojuegos de una manera bastante sexista, sus pechos puntiagudos la auparon en una cresta de fama/infamia cuya inercia se tradujo en una serie de juegos de moderado éxito. Los juegos que protagonizaba no estaban mal pero distan bastante de ser considerados juegos de cabecera y en los que poca gente hubiese reparado de estar protagonizados por alguien diferente.

Intentaron relanzar a Lara con Tomb Raider: Legend pero este continuó siendo un juego del montón, al igual que su sucesor, Tomb Raider: Underworld. Entonces supongo que alguien tuvo la genial idea de hacer un estudio de mercado y ver lo que mola en la decada presente. “¿Y si hacemos un juego de Tomb Raider completamente diferente a lo conocido?“. Espero que le regalaran, como mínimo, una piruleta a quien lanzara esa propuesta.

Hoy en día, y cada vez más, si un juego no tiene una historia más o menos consistente es apaleado por la crítica. El videojuego como técnica narrativa avanza a pasos agigantados (aunque algunos se empeñen en verlos como catálogos de homicidios para jovenes desequilibrados) y detrás de la historia de la nueva Lara Croft se encuentra Rhianna Pratchett, hija del popular escritor británico Terry Pratchett, quien lleva ya tiempo en el mundo de la narrativa en el ámbito videojueguil.

En este Tomb Raider se inicia el viaje como un brillante ejercicio  de empatía hacia el personaje, Lara Croft no es ninguna super heroina y durante las primeras horas de juego la vemos pasar muy putas, realmente sufrimos por las cosas que le pasan continuamente cuando pensamos que ya no puede ir a peor. Es realmente magistral la evolución del personaje desde el principio hasta el final.  Sabemos que es la misma Lara pero, a la vez, el infierno por el que pasa la ha cambiado un huevo y medio.  Este juego es una prueba patente de que el mercado actual de videojuegos pide personajes humanos y no fontaneros histriónicos y rechonchos.

Si, vale, pero no deja de ser un juego de tiros“, dirá el típico listo. Bueno, si, no deja de ser un videojuego de aventuras que no solo bebe patentemente de la saga Uncharted sino que va más allá y adquiere elementos típicos de la saga de The Legend of Zelda. La conbinación no puede fallar si además le añades un toque de exploración. Vamos, que les ha salido niquelado, incluso el doblaje español es excelente pero  lo volveré a jugar en versión original ya que Lara tiene un acento inglés muy molón.

No voy a comentar el modo multijugador. No todo va a ser bueno en la actual generación de juegos. Me refiero a la decisión de meter con calzador modos multijugador (generalmente desarrollados por terceros, como en este caso) a experiencias claramente de un jugador. Pero, en fin, gustos… colores… y esas mierdas.

Anyway, Tom Raider es de lo mejor de 2013. 9.

 

Final Fantasy IV: Interlude

Ha pasado un año desde la batalla con Zeromus y Cecil y sus amigos se disponen a celebrar la reconstrucción del reino en Damcyan. Uno de los cristales parece alertar a Cecil. Desgraciadamente, los monstruos aparecen de nuevo y comienzan a hacer estragos en el monte Hobbs, hogar del clan de Yang quien preocupado por su mujer se dirige junto a Cecil y Rosa a arreglar la situación. Pero no es el único incidente pues desde la cueva sellada más monstruos hacen aparición. La celebración tendrá que ser pospuesta.

Hace poco que vio la luz en PSP Final Fantasy IV: The Complete Collection, que incluye un remake del original usando el motor de los remakes de Final Fantasy y Final Fantasy II y, a parte, la adaptación de la secuela subtitulada “The After Years“, originalmente lanzada para Wii y de la que hablaré llegado el momento. Recordad que Final Fantasy IV ya recibió un inmejorable remake en Nintendo DS, que le da mil vueltas a este, del cual ya os hablé.

Hoy voy a comentar “Interlude“, episodio también incluido en esta iso bajada de internet colección, que supone un nexo entre el título original y la secuela. Ponerse a los mandos de “Interlude” no sólo supone retomar contacto con los personajes que nos acompañaron durante horas en la cuarta entrega de la saga, sino que supone retomar el espíritu original de Final Fantasy perdido con la marcha de Hironobu Sakaguchi de Square·Enix. Personalmente, echaba de menos jugar a un Final Fantasy de verdad. Eso si, al contrario que en el título principal, “Interlude” es bastante lineal privándonos de la exploración por el mundo, imagino que para remarcar que se trata de una historia de la cual no conviene distanciarse. Este mini-juego recoge tres “mazmorras” del título original en las que se desarrollaran los combates aleatorios de rigor, todos los que queramos hasta que nos aburramos de subir de nivel. Los combates son como los de antaño, con su barra necesaria para efectuar cualquier acción en el momento adecuado.

Interlude” supone un estupendo aperitivo antes de lanzarse a la secuela oficial. Espero que no defraude…

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Final Fantasy II 20th Anniversary Edition

112_usFirion, Maria y Guy son tres jovenes que escapan como pueden del asedio del emperador de Palamecia y son rescatados por la princesa Hilda, la cual establece una base rebelde en Altair tras perder el reino de Fynn. A partir de estos acontecimientos, los rebeldes llevaran a cabo sus planes para derrotar al malvado emperador y restaurar la paz en el mundo.

¡Yay! ¡Otro Final Fantasy más que completo!. Esta vez me ha llevado mi tiempo ya que era un título que cogía de uvas a peras, pero no porque fuera malo. La reedición de Final Fantasy II para PSP cuenta con las mismas características gráficas que la reedición del título original, del que os hablé hace más de un par de años. El título cuenta con el mismo lavado de cara: inclusión de introducción en CG, sprites en 2D con fondos más elaborados y efectos visuales que ambientan las ubicaciones pertinentes. Se han mimado también las composiciones del maestro Nobuo Uematsu del cual, por cierto, me ha parecido excelente la banda sonora, en especial el Rebel Army Theme.

En cuanto en jugabilidad, probablemente sea el Final Fantasy más peculiar. El sistema de evolución de personajes y sus correspondientes habilidades van acordes al comportamiento que vayamos otorgandoles durante las batallas. Podemos especializar a nuestros personajes en diferentes usos de armas siendo estas mas eficaces a medida que las vayamos utilizando. Lo mismo ocurre con la magia. Los hechizos irán subiendo de nivel de acuerdo a su uso. Por otra parte, y como curiosidad, para avanzar en la historia tendremos que relacionarnos con el personaje adecuado y con la palabra adecuada, palabra que previamente tendremos que aprender de las conversaciones que van surgiendo.

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Al igual que el primero, no se le puede pedir una historia potente, pero tiene una bastante apañadita bastante más interesante que la del primer juego al incluir personajes con cierto carisma. En plena sequía de RPGs decentes para la PSP, no esta mal recurrir a los clásicos.

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P.S. Sólo me faltan el V, el VIII y el XIII (no, no pienso incluir los MMORPG en el cómputo)

The World Ends With You

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Neku se despierta desorientado en medio de Shibuya. Sin saber el motivo, unas criaturas le atacan. A duras penas logra escapar encontrandose con Shiki, una joven que se encuentra en su misma situación. Antes de que se den cuenta, estaran inmersos en un juego orquestrado por los llamados Reapers. Los jovenes atrapados en el plano espiritual recorreran Shibuya . Sólo el ganador logrará de nuevo volver a la vida.

The World Ends With You (TWEWY) es una nueva colaboración entre la gente que, bajo Square Enix, trabajó en la sga Kingdom Hearts y el estudio Jupiter, años después del original Kingdom Hearts: Chain of Memories. TWEWY cuenta con un padrino de lujo, Tetsuya Nomura, encargado de la producción y del diseño de los personajes. Bajo la dirección se encuentra Tatsuya Kando quién debuta como tal después de trabajar como animador en los tres títulos de Final Fantasy que vieron la luz en la primera Playstation y como director de animación en Kingdom Hearts.

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Al contrario que en otros RPGs del catálogo de la consola, se ha optado principalmente por el clasicismo de las dos dimensiones dando mucha importancia a un diseño gráfico orientado a la vanguardista juventud nipona y al espíritu del barrio de Shibuya. Abundan, sobretodo, los personajes y escenarios de rasgos grafiteros. Sin embargo, a pesar de la contundente coherencia visual han logrado mantener un equilibrio que resta agresividad al look del juego. La banda sonora corre a cargo principalmente de Takeharu Ishimoto aunque el sonido de Shibuya se expresa a través de una recopilación infinidad de canciones, de creación original, de varios artistas como Jyongri, Sawa, Makiko Noda, Leah, Ayuko Tanaka, entre otros.

Si hay algo en lo que se tambalea este juego, es en la monotonía. Practicamente todo el juego tiene lugar bajo los mismos escenarios, revisitados en numerosas ocasiones. Afortunadamente el entretenido sistema de combate, el cual cuanta con un número amplio de ataques diferentes sacandole jugo al stylus, lo hace ameno y es el que va aportando frescura a nuestros avances. Este se configura a través de diversas chapas que deternimaran nuestros ataques, los cuales iran subiendo de nivel y evolucionando. El hecho de mover a dos personajes a la vez resulta un tanto confuso al principio pero uno se acostumbra más o menos pronto. La otra cosa que lo salva de la monotonía es una historia bien trazada con algunos giros interesantes y personajes un tanto cliché pero carismáticos, aun así no logra quitarse los paralelismos con KH: Chain of Memories en lo que respecta a la estructura de organización enigmática contra jovenes heroes.

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El juego es bastante sencillo en general, aún asi, bajo ciertos enemigos más duros, tendremos la oportunidad de ajustar el nivel de dificultad, algo que personalmente echo en falta en algún que otro RPG. La posibilidad de salvar en todo momento, a excepción de las batallas del desenlace, es otro punto a favor, la gente de Jupiter no olvida que se trata de un juego de una consola portatil, usada en transportes públicos susceptible de interrupciónes.

Concluyendo, TWEWY es uno de los últimos grandes RPGs que han llegado a la portatil de Nintendo, un título más que recomendable a los seguidores del género.

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Final Fantasy IV (Remake)

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Lord Cecil, capitan draconiano del ejercito las alas rojas del reino de Baron, regresa de un ataque a la ciudad mágica de Mysidia con el objetivo de arrebatarles uno de los cuatro cristales de la luz. Apesumbrado por la conciencia expone su preocupación al rey quien no duda en degradarlo al ser cuestionado. Como última oportunidad el rey le pide a Cain que lleve una cja al reino de Myst, en su misión le acompaña el general Kain, amigo de la infancia de Cecil. Durante el viaje, Cecil descubrirá que las intenciones del rey no son puras y decidirá defender la justicia. Pero, por encima del rey de Baron, una fuerza mayor es el principal artífice de todo…

En 1991, Final Fantasy IV supuso el primer salto generacional de la saga que levantó a Squaresoft de las cenizas. No solo exprimían los 16 bits de la Super Nintendo si no que se trató del primer título de la serie que realizó un esfuerzo considerable en el guión elaborando una buena historia e inventando personajes con bastante profundidad capaces de generar empatía en el jugador. En el año 2007 Square·Enix acercó la historia a las nuevas generaciones con un este estupendo remake para Nintendo DS.

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Al utilizar el mismo motor gráfico que el remake de Final Fantasy III, gráficamente luce estupendo. Las escenas cinemáticas muestran de lo que es capaz la portátil, asombrando sobretodo con las escenas de las invocaciones. Eso sí, volvemos a estar ante personajes cabezones, para nada estilizados, pero de aspecto más que agradable. Todo ello acompañado por las melodias de Nobuo Uematsu, el habitual compositor de la saga, que realizó para este título una de las mejores bandas sonoras de toda la serie. La batuta queda a manos del gran Hironobu Sakaguchi.

Final Fantasy IV es uno de los más sencillos de la saga. No hay que preocuparse de sistemas de “trabajos”, nuestros personajes son bastante sólidos y únicamente podemos personalizarlos con habilidades especiales que iremos encontrando por el camino. Por lo demás sigue fiel a su esquema, las acciones se miden a través de una barra de tiempo y podemos atacar, hacer magia, ataques especiales e incluso (solo Rydia) invocar a eidolones. Los jugadores más expertos pueden coquetear con la velocidad de las batallas, cosa que al principio cuesta acostumbrarse y recibiremos más palos pero la experiencia es más enriquecedora. La duración es también considerable, mínimo 40 horas de juego (menos también pero depende de la osadía del jugador) hacen falta para llegar la desenlace. El malo maloso, Zeromus, da menos guerra de lo esperado y no merece el título de enemigo más duro del juego.

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Recomiendo fervorosamente el juego, uno de los mejores del catálogo de la Nintendo DS, y un gran capítulo de la saga Final Fantasy.

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Final Fantasy IX

Todo esta preparado en Alexandria para celebrar el decimosexto cumpleaños de la princesa Garnet, hija de la malvada reina Brahne. Durante la celebración, un grupo de ladrones, haciéndose pasar por actores, decide secuestrar a Garnet. Es Zidane, miembro de la banda, quien se encuentra a la princesa y esta le deja patente su deseo de huir hacia el reino de Lindblum ahuyentada por el extraño comportamiento de su madre. La banda de Zidane huye, junto con Garnet y un par de polizontes, acaban huyendo con su barco volador pero, tocado por los cañones de Brahne, acaba cayendo en el bosque oscuro. Zidane y compañia iniciaran una cruzada para averiguar que se esconde detras de de la violencia de Brahne sin imaginarse la magnitud de lo que van a descubrir.

Muy digna despedida de la saga Final Fantasy de la generación de los 128 bits en la última entrega de la franquicia para la primera Playstation. Me ha costado más de un año encontrar tiempo para completarla y aquí os comento la experiencia.

Erase una vez…

Hironobu Sakaguchi mencionó que esta novena entrega es lo más cercano que jamás ha conseguido de su idea preconcebida del universo Final Fantasy y se nota. Alejado de las historias épicas neo-tecnológicas de la septima y octava entregas, Final Fantasy IX nos trae un cuento de fantasía de base muy tradicional con princesas, ladrones, magos y criaturas mágicas. Hay quien considera esta entrega una involución de la saga, yo lo considero volver a tomar las riendas del concepto original.

El juego innova poco en cuanto a jugabilidad mantendiendo el esquema de toda la saga, volvemos a tener combates aleatorios dentro de los cuales podremos desarrollar acciones cuando se llena el indicador de acción del personaje, cada uno de ellos posee una habilidad especial dependiendo de su condición, mago negro, maga blanca, guerrero, ladrón, etc. Podremos personalizar y aprender otras habilidades para nuestros personajes a medida que estos van ganando experiencia combate tras combate.

Gráficamente sorprende. El modelado de los personajes ya no es estilizado y realista sino que retoma un diseño mas propio del ánime además de contar con una cantidad decente de polígonos. Las localizaciones y decorados gozan de mucha vida y los efectos en las batallas son espectaculares, en especial las secuencias de invocación. Y, como es habitual en Square, las escenas CG son espectaculares.

En la banda sonora corre a cargo (¿lo adivinais?) de Nobuo Uematsu una vez más. El compositor no defrauda y se marca un tanto con composiciones mucho más cálidas entre las que destaca el tema “The Place I’ll Return to Someday” el cual aparece en el menú de inicio y en determinados momentos del juego. También cuenta con el tema “Melodies of Life” interpretado por Emiko Shiratori.

Volviendo a la historia, Final Fantasy IX bebe mucho de las primeras entregas, incluso nos encontraremos a los 4 vástagos de los cristales del Final Fantasy original dispuestos, otra vez, a pelear contra nuestros heroes. Al contrario que otras entregas, no tiene giros argumentales importantes por lo que no sorprende en ningún momento, lo que no quita que sea un excelente cuento.

Como único aspecto negativo se puede destacar la lentitud del sistema de batallas, la introducción a cada una de ellas se hace eterna por momentos y es precisamente esto lo que ha hecho que mucha gente lo degrade en el ranking de las mejores entregas de la serie. No obstante, si perdonamos esto nos encontramos con una pequeña gran joya.

A mi me ha tocado disfrutarla en la PSP, si tenéis una y no os convencen los RPG actuales, dadle una oportunidad.

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