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Assassin’s Creed: Revelations

Quien me conoce sabe que soy bastante fanboyer de la saga Assassin’s Creed. Como si de una serie se tratara, cada año espero impaciente la nueva entrega para saber como continua la historia. Es de los pocos juegos que suelo tener el mismo día de su lanzamiento y pagando por su edición de coleccionista.

En Assassin’s Creed II nos introdujeron a Ezio Auditore, un florentino del siglo XV descendiente del clan de los Hashshashin, una orden que lucha contra el ansia de poder de los templarios. Tras su conversión a maestro asesino en Assassin’s Creed: Brootherhood, en este último título, Revelations, se completa la historia de las andanzas homicidas de Ezio Auditore, en el cenit de su vida adulta, cerrando el circulo junto a los secretos de Altair Ibn-La’Ahad, protagonista del primer juego y miembro destacado de la orden original.

No voy a hacer un análisis al uso y no voy a spoilear. Simplemente pasaba por aquí para comentaros que si bien la historia merece la pena, como juego nos ofrecen más de lo mismo con poco aderezo y una campaña de duración escasa. Esta vez el escenario de las aventuras de nuestro asesino preferido es la ciudad de Estambul (A.K.A. Constantinopla) pero no tiene ni la magnitud ni la belleza de la Italia renacentista de los juegos anteriores.

Volviendo al rollo de la historia, toda esta gira alrededor de Desmond Miles, y lo que vivimos son los acontecimientos de sus ancestros. El juego nos cuenta mucho más sobre la historia personal de Desmond, lo malo es que no lo han incluido en la secuencia del juego y es algo que está ahí de manera opcional y desbloqueable únicamente encontrando todos los fragmentos coleccionables esparcidos por el mapa. Es si, las secuencias de Desmond las viviremos a través de una cámara subjetiva, lo que otorga un toque fresco y original que se agradece.

Con Assassin’s Creed: Revelations, Ubisoft ha hecho un muy buen juego, pero no podría decir que sea un gran juego como los dos anteriores ni que tenga la frescura del título que inició la saga. Eso sí, tiene uno de los mejores trailers del año…

Si queréis jugarlo y podéis esperar, mejor pilladlo cuando baje de precio. Así pues, mi baremo queda…

Assassin’s Creed: Brotherhood > Assassin’s Creed II > Assassin’s Creed: Revelations > Assassin’s Creed.

Prince of Persia: Las Arenas Olvidadas (Wii)

Guiado por una genio llamada Zahra, el principe trata de escapar de un palacio en ruinas. La huida le llevará a la entrada del reino de Izhidar, actualmente hechizado por una bruja a la que libera tras hacerse con una espada sagrada clavada en una piedra. El principe descubre que la bruja es responsable, no solo de la caída del reino, sino de mantener en cautiverio a la princesa de Izhidar. Seguido por el ansia de hacerse con los favores del reino y la princesa, el joven se dispone a perseguir a la bruja y acabar con ella.

Damas y caballeros, bienvenidos a la nave del misterio. En el programa de hoy tenemos el espeluznante caso de un juego de Wii claramente superior a sus homólogos en las consolas de mayor rendimiento. Se que esto da bastante miedo, me incluyo, pero acompañenos en nuestro viaje al cuarto milenio.

Disculpad la presentación tonta pero algo de fondo tiene. Prince of Persia: Las Arenas Ovidadas para Wii fue la apuesta de Ubisoft Quebec para que la consola de Nintendo no se quedaras sin su dosis del persa más famoso del mundo de los videojuegos, como ya ocurriría en 2008. También coincidiendo con el lanzamiento de la película de Disney basada en este peculiar universo, el principe llego a la Wii a la par que el título homónimo destinado a Xbox360, PS3 y PC. pero completamente desvinculado argumental y técnicamente.

Con una estética a medio camino entre el reboot de 2008 y las entregas de la saga de las arenas del tiempo, el juego utiliza el motor gráfico de estas últimas para sacar provecho al potencial de la pequeña blanquita. Evidentemente no puede competir visualmente con sus hermanas mayores, pero la ambientación del reino de Izhidar es más que notable.

Donde realmente marca la diferencia este título es en el corazón de la saga: las plataformas. Pocos juegos de la consola de Nintendo pueden presumir de sacarle un buen partido al Wiimote, y aquí lo hacen de manera nunca vista a la hora de “plataformear” en un juego de prince of persia. Hasta ahora, este juego es el más divertido de la saga. Sin embargo, la diversión se trunca cuando tenemos que enzarzarnos en batalla. El punto flojo de la saga continua siéndolo aquí, convirtiéndose en un lastre, del que nos libraremos simplemente agitando el Wiimote y el Nunchuck como locos, para seguir con nuestros ejercicios de parkour o resolver puzzles que nos tendrán entretenidos un buen rato. Otro aliciente son los niveles 2.5D incluidos en los extras, aunque algunas partes del juego (pocas para mi gusto) se encuentran en esta perspectiva.

No es un juego redondo pero si notable, sobretodo en el catálogo de la Wii, normalmente abarrotado de títulos mediocres. Así que un aplauso para los señores de Ubisoft Quebec por hacer una secuela digna de Las Arenas Perdidas.

Prince of Persia: Las Arenas Olvidadas (HD)

Algún tiempo después de los acontecimientos de Las Arenas del Tiempo, el principe se dirige al reino de su hermano Malik para encontrárselo bajo ataque. Utilizando sus habilidades se cuela en el castillo y trata de reunirse con su hermano. Cuando lo hace, este se encuentra refugiado en la cámara del tesoro del Rey Salomón en donde se encuentra encerrado un ejercito sobrenatural invencible. Malik tiene la intención de utilizar dicho ejercito para repeler el ataque pero, rompiendo el sello que lo contiene, lo libera con resultados nefastos. El ejercito ya tiene a su lider, el demoniaco Ratash. Malik y el principe se reparten el sello en dos mitades, mientras que la parte del principe le otorga los poderes de la benévola Razia, la parte de sello de Malik hace más fuerte a la par que maligno a su poseedor. El príncipe, una vez más, intentará deshacer el entuerto y rescatar del ejercito de Ratash tanto a su hermano como a la ciudad.

La coletilla HD del títular hace referencia a la versión del juego que apareció el año pasado para las consolas chanantes y PC, de historia y mecánica completamente diferentes al resto de juegos homónimos aparecidos en la otras plataformas. El juego fue lanzado coincidiendo con el debut cinematográfico de la franquicia bajo el sello Disney, sin embargo no tiene nada que ver con la película más allá del atuendo del príncipe. Pero hablemos del juego…

Prince of Persia: Las Arenas Olvidadas (A.K.A. The Forgotten Sands), es el intento de Ubisoft de devolver la saga a sus años gloriosos tras la acogida modesta que tuvo su intento de reboot allá por 2008. El resultado aquí es diferente al de entonces, pero tampoco parece cumplir las expectativas a pesar de ser un título bastante correcto.

Una de las taras que residen en el título son las descafeinadas batallas que, aunque cuentan con muchos más enemigos en pantalla, son más simplonas y fáciles incluso aquellas con enemigos que triplican en altura a nuestro héroe. Si a eso le añadimos la corta duración del juego, tenemos un título que se digiere más rápido que un “flash” en verano ya que la historia no es precisamente densa.

A lo largo del juego uno acaba rindiéndose a él. Gráficamente el juego sobresale, y me atrevería a decir que para usar el mismo motor gráfico que la saga Assassin’s Creed obtiene mejores resultados. Claro que no es lo mismo trabajar en un mundo abierto que en escenarios concretos. El juego nos ofrece momentos dignos de postal y la ambientación sonora y el impecable doblaje ayudan a redondear el apartado técnico. Pero por supuesto, lo que nos mantiene pegados al mando es el plataformeo, que aquí añade a la ecuación los originales poderes de Razia. El poder estrella es el de congelar el agua para usarla como columnas, paredes o barras para lograr seguir avanzando. El segundo poder característico es el de invocar trozos de escenario del pasado, aunque está bastante desaprovechado al limitarse a una única ubicación concreta del juego. La combinación de los dos poderes añade mucha vida y diversión a la experiencia del parkour persa.

Mi mayor reto en el juego fue conseguir un logro que consistía en saltar 30 veces desde la cabeza de un enemigo a la de otro, no se si eso dice mucho a favor del juego pero,  en definitiva, Las Arenas Olvidadas ofrece, a pesar de lo mencionado, un agradable paseo por bellos palacios con buena jugabilidad y dedicado desarrollo.

Si queréis leer más, aquí tenéis otro análisis más extenso.

Scott Pilgrim vs. el siglo XXI

Canadá tiene fama de ser el sombrero de américa, de ser un país aburrido donde nunca pasa nada. Poco se imaginaban los canadienses que iban a ver nacer en su seno a uno de los ya iconos del siglo XXI: Scott Pilgrim. Todo un personaje actualmente neo-renacentista por escarcear entre páginas, pantallas de cine y consolas. Todo un sueño hecho realidad para su creador.

El cómic

omalley_bryanBrian Lee O’Malley, un joven loco por el panorama musical indie canadiense y cuya principal ocupación era (y és) dibujar comics. En 2004, el útero de su frikosa mente dio a luz el primer tomo de Scott Pilgrim, llamado así por la canción homónima del grupo plumtree, con la coletilla ‘s Precious Little Life, publicado en españa bajo el título Scott Pilgrim: su vida y sus cosas, en el que nos presenta a un chico normal tirando a patético que comparte piso con su amigo gay, Wallace, y sale con una menor de edad china, Knives Chau. Scott toca en una banda junto a Stephen Stills y Kim Pines, su antigua novia. Se hacen llamar Sex Bob-omb y su máxima aspiración es tocar en cualquier garito de Toronto, por muy cutre que sea. La vida de Scott cambia cuando en sus sueños se entromete Ramona Flowers, una repartidora de Amazon capaz de moverse en las autopistas sub-espaciales. Cuando, ya despierto, Scott se encuentra con Ramona en la biblioteca se enamora a primera vista. A partir de ahí comenzará el peligroso acercamiento a Ramona, una chica con un pasado sentimental bastante complicado debido a la alianza formada por sus malvados ex-novios con el objetivo de sabotear cualquier futura relación que tenga. Aunque sea con Scott.

ScottPilgrimLa serie de Scott Pilgrim podría ser el enésimo cómic indie sobre lo complicado de las relaciones entre veinteañeros sino fuera por el estilo que O’Malley imprime a sus historias, inspiradas en el mundo del manga y en el de los videojuegos, “quotes” de Monkey Island incluidos. Así pues el cómic costumbrista se topa con el de aventuras y, sobretodo, con enormes dosis de humor y amor.

Se me llena la boca con Scott Pilgrim pero la cosa no funcionaría de no ser del basto número de personajes carismáticos que influyen en su vida, convirtiéndola en una historia extraordinariamente coral. Los únicos y verdaderos secundones en esta serie son los ex-novios (con perdón de Roxy) malvados, reducidos a pequeños contratiempos en la relación de Scott y Ramona cuyo único obstáculo se encuentra en la cabeza de esta. Pero tranquilos que no voy a spoilear. Solo diré que final del cómic, compuesto por seis tomos, es bastante rayante y por los pelos no está a la altura del resto de tomos. Se agradece la conclusión ya que alargar la serie hubiese hecho que perdiera fuerza.

Podéis encontrar los seis volúmenes editados en nuestro país por la editorial Random House Mondadori.

La película

Scott_Pilgrim_vs._the_World_teaserEn 2005 se firmó el primer acuerdo para que Michael Bacall comenzará a esbozar el guión de una película basada en el primer tomo del cómic y que dirigiría el británico Edgar Wright, que por aquel entonces se había ganado el pública con la excepcional Shaun of the Dead, y se encontraba en fase de desarrollo de su siguiente película Hot Fuzz. Los años siguientes, O’Malley trabajó codo con codo con Bacall a medida que iban llegando a las viñetas las nuevas aventuras de Scott. El guión estuvo completo cuando O’Malley estaba ultimando el quinto tomo del cómic así que se acordó que iba a tener un final diferente al de la película.

La labor de encarnar a Scott Pilgrim recaería en Michael Cera, después de que Wright lo viera en la magistral serie Arrested Development. La verdad es que, a raíz de la serie, la incursión cinematográfica del joven fue exitosa aunque no muy afortunada, recayendo en papeles en normalmente comedias mediocres pero con gran presupuesto y distribución. Por fortuna el actor también participo en películas decentes como Juno y la, a su modo, “scotpilgriniana” Nick & Nora’s Infinte Playlist. La verdad es que cuando uno lee el cómic no se puede imaginar a Scott con el desgarvado físico de Michael Cera pero hay que darle crédito por la excelente labor de dar vida al heroe. La caracterización del resto de personajes es soberbia aunque, sin desmerecer el gran trabajo de Ellen Wong, tal vez una Knives Chau más joven no hubiese estado mal, Wong tiene actualmente 25 años, uno más que Mary Elizabet Winstead la encargada de interpretar a ese multicolor objeto de deseo llamado Ramona Flowers, y lo hace muy bien. A Brie Larson le han hecho un gran favor al ponerla como Envy Adams, es la única manera de que esta cantante de música propia de Disney Channel parezca guay, y encima del escenario parece todo lo alta que tendría que ser Envy. Alison Pill y Mark Webber como Kim Pines y Stephen Stills respectivamente están inmejorables. Ambos clavan al resto de Sex Bob-omb, sobre todo Pill con su contundente y arisca Kim.Scott-Pilgrim-3-450x299 Por supuesto, no podía faltar Wallace Wells que, en las manos de Kieran Culkin (si, el hermano de McCauly), satisface completamente las expectativas. Si, ya se que no estoy haciendo más que echar flores. Pero es que no hay ni un solo actor o actriz que chirrie en esta película. También todos los ex-novios malvados están clavados. Incluso Chris Evans está más que tolerable como Lucas Lee, claro que el papel le viene bastante bien…

Como película, se mantiene fiel al lenguaje del cómic cambiando radicalmente de planos y ubicaciones como quien pasa de una viñeta a otra. Esto le da un dinamismo importante al film y es de agradecer para los lectores de la obra de O’Malley, pero puede quedar un tanto marciano al principio. La versión cinematográfica tiene la ventaja de poder potenciar la vertiente “videojueguil” de la historia, recreándose en combos, premios y vidas extra; y en la exacerbación de las peleas al estilo manga al más puro estilo Dragon Ball. Resumiendo, Edgar Wright se lo ha pasado en grande haciendo esta película y en dicho disfrute, transmitido y contagiado al espectador, queda patente una vez más la genialidad del director inglés que, firmando esta película, mantiene impecable su corta filmografía como director. La banda sonora es otra genialidad más de la película. La mayoría de temas incluidos los de Sex Bob-omb, corren a cargo de Beck aunque incluye piezas, entre otros, de Metric (que ponen sonido a “Clash at Demonhead”), T-Rex, The Rolling Stones, The Bluetones y el tema de Plumtree que dio origen a todo: Scott Pilgrim.

El videojuego

ScottpilgrimthegameJuegos basados en cómics y en películas los hay a patadas. Pero raro es el caso en el que el responsable de un comic y de una película se vuelquen supervisar el progreso de un juego. Scott Pilgrim se merecía un juego que refleje todo aquello de lo que ha bebido el autor. El resulatado, por parte del equipo de Ubisoft Montreal (aaah, Canadá, como no…) esta a la altura de la franquicia y se convierte en una manera más de contar la historia.

Scott Pilgrim vs. The World: The Game mezcla de manera ingeniosa los 8 bits nintenderos propios de los años 80 (no faltan referencias a Mario) con el género “beat’em’up” que tanta fama alcanzaría en los 90 con juegos como Final Fight o Cadillacs & Dinosaurs, aunque este título recuerda más a los juegos de Konami basados en las aventuras de las Tortugas Ninja, no en vano Ubisoft las ha devuelto al candelero. El juego pues es un título de acción de estética retro en el que pueden participar a la vez hasta cuatro personas manejando a Scott, Ramona, Kim y/o Stephen. Cuanta más gente, mucha más diversión y mucho más fácil será abrirse paso por los niveles hasta llegar al respectivo ex-novio (o ex-novia) malvado (o malvada) de turno. El juego tiene el aliciente de poder ir subiendo de nivel a los personajes, haciendo que adquieran nuevos ataques que facilitaran mucho más las aventuras.

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La música corre a cargo del artista neoyorkino Anamaguchi, especialista en recrear composiciones en 8 bits. Podéis escuchar la banda sonora del juego en Spotify. El juego esta disponible, a un precio asequible, tanto en Playstation Network como en Xbox Live y, como he dicho, vale la pena para todos aquellos fans de Scott Pilgrim y compañía…

Como veis (y podéis apreciar en la cabecera del blog) soy un fan redomado de la obra de O’Malley y sus extraordinarios derivados. Si todo esto que os he contado aquí os suena a chino, no pasa nada, para eso estamos los mas frikis, para informar. Tan solo aceptad mi palabra cuando digo que Scott Pilgrim mola mucho. Vale la pena echarle un ojo, especialmente al cómic, la película no deja de ser un excelente condimento.

Enlaces relacionados

Web oficial.
Blog de Brian Lee O’Malley.
Web oficial de la película.
Scott Pilgrim vs. The World en Xbox Live Marketplace.
Torrents varios de la película.

Prince of Persia (2008)

Un joven vaga por el desierto buscando a su mula perdida, la cual cargaba con todos su bienes y tesoros adquiridos en sus aventuras. Su camino se cruza con el de una joven amenazada por unos soldados. El joven salva a la chica, la cual resulta ser una princesa llamada Elika, y la escolta al palacio Ormazd, lugar de reposo del arbol de la vida que encierra al malvado dios de la oscuridad y la corrupción, Ahriman. El padre de Elika logra romper el sello que retenía a Ahriman extendiendo la corrupción. El joven y Elika comenzarán una aventura para detener a Ahriman y sus subditos gracias al poder de Ormazd que alberga la princesa.

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El pasado año, Ubisoft probó suerte con el relanzamiento de una saga iniciada a finales de los 80 por Jordan Mechner con el juego de título homónimo. Tras una decente cifra de ventas con la saga de “Las arenas del tiempo“, se pretendió aprovechar la nueva generación de consolas para reinventar el carisma del príncipe. Desde mi punto de vista el resultado no ha llegado a cuajar.

La historia es muy descafeinada, casi infantil y, a pesar de no tener canciones, bien podría pasar por un largometraje de la Disney, los diálogos se acercan a los estereotipos de las películas de aventuras juveniles. Solo el final logra sorprender y darle un toqué más oscuro al argumento, y por oscuro me refiero al corazón de nuestro protagonista.

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El aspecto gráfico es el más destacable del juego al contar con el buen hacer del equipo de Ubisoft Montreal que ha optado acertadamente por el cell shading dando un toque interesante al atractivo diseño de los personajes que pululan por los escenarios movidos por una versión modificada del motor gráfico Scimitar, utilizado en Assassin’s Creed. Dichos escenarios, por cierto, para mí son lo mejor del juego por lo bien detallados y ambientados que están, cosa apreciable desde los puntos más altos.

El aspecto sonoro está también bien cuidado, sobretodo el doblaje español, que es uno de los mejores que he visto en mucho tiempo en el mundo de los videojuegos. La música la pone Inon Zur heredando algunas de las composiciones que Stuart Chatwood realizó para la saga de “Las Arenas del Tiempo”.

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La jugabilidad es bastante buena, teniendo en cuenta que tiende a simplificar las acciones del principe respecto a la anterior saga. Con tal solo dos botones tendremos todo hecho, y únicamente en las batallas tendremos que aplicarnos un poquito. Si a esto le añadimos el aliciente de que no podemos morir gracias al poder de Ormazd, tenemos un juego demasiado fácil cosa que le ha llevado a ser criticado por ello además, al igual que a su compañero de banquillo Assassin’s Creed, se le ha acusado de repetitivo por su mecánica de juego a pesar de poder englobarse en la categoría de juegos sand box.

Concluyendo, Prince of Persia no deja de ser un título de primera linea gracias a su sobresaliente desarrollo, pero su facilidad y lo descafeinado de la historia lo dejan en un quiero y no puedo. Parece mentira que todavía no hayan logrado superar la magia de aquel título de 1989…

Enlaces relacionados
Web oficial.
Crítica en Xboxgo de mi compañero Loki.
Espacio en Gameocracy, la red social de videojuegos.